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IPM est candidat au rachat des Editions de l'Avenir

Lundi 29 Octobre 2018

IPM est candidat au rachat des Editions de l'Avenir

Comme il l’avait déjà laissé entendre dans une interview publiée dans nos colonnes il y a un an d’ici au lendemain de l’accord de régie entre les Editions de l’Avenir et Rossel, François le Hodey s’est posé en candidat à la reprise du groupe de presse namurois… « sans licenciement collectif », comme l’a expliqué le CEO d’IPM dans La Libre d’hier.

Bien que Nethys n’ait jamais indiqué son désir de vendre et sans doute alarmé par le nouveau rapprochement avec son concurrent Rossel avec qui EdA vient de signer un contrat pour l’impression de ses journaux, le Hodey abat donc ouvertement ses cartes et mise sur l’aspect politique du dossier, une bonne semaine avant le débat sur L’Avenir qui se tiendra le 8 novembre en Commission Economie du Parlement wallon. 
 
Pour autant, ses arguments sont avant tout économiques : participer à la consolidation des groupes de presse francophones, telle que préconisée par l’étude McKinsey menée en 2015 à la demande du ministre Marcourt, en constituant un duopole avec Rossel, à l’instar de celui qui existe en Flandre entre Mediahuis et le Persgroep. « C’est la solution optimale, là où se rejoignent les objectifs de taille critique et d’équilibre concurrentiel. Les deux groupes auraient un poids économique égal », déclare le Hodey. Du reste, selon lui, l’adossement de L’Avenir aux titres d’IPM - La Libre et La DH - permettrait de créer des synergies que Nethys ne parvient pas à mettre en place et éviterait les licenciements annoncés la semaine dernière. 
 
A la question des moyens financiers dont dispose son groupe pour opérer un tel rachat (en 2013, Nethys avait mis 25 millions sur la table pour acquérir le titre namurois, rappelle La Libre), le CEO répond que « IPM est parfaitement en mesure de faire face à ce projet ». Ajoutant : « Nous avons créé beaucoup de valeur au sein du groupe ces derniers temps. Entre autres, nous sommes aujourd’hui le troisième opérateur en Belgique pour les paris sportifs, c’est une très belle success story. »

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